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PLC和PAC界限越来越模糊,未来几年增速缓慢
发布时间:2016-04-06        浏览次数:38        返回列表
 近年来有太多关于可编程逻辑控制器(PLC)和可编程自动化控制器(PAC)之间对比的文章了,是的,这两个词汇之间确实有差异,但是,这些差异真的重要吗?在有些情况下也许并不重要,因为随着PLC的不断发展和完善,已经具有和PAC相媲美的功能、性能。
  基于PLC的PAC(PLC-basedPAC),这是笔者杜撰的一个词。如果从特性、功能和适合的应用来讲,在大多数应用场合,由于两者之间有相当大的重叠,基于PLC的PAC完全可以有效地代替PAC。尽管在基于PLC的PAC和PAC之间有很多相似点,但是仍有一些关键的差异需要讨论。首先让我们从PLC的进化来寻找一些线索,看看基于PLC的PAC是如何一步步发展壮大的。
  
 名称的由来
  在第一代PLC时期,PLC主要用于替代硬接线继电器和气动计时器,实际上那时PLC被称为可编程控制器,简称PC。但是很快,在1980年代初期,PC这个名称被个人计算机霸占了,于是就经常使用PLC这个词了。PAC这个名称则出现于大概15年前,它的出现也许是为了将功能最强的PLC从其它稍逊一筹的弟兄们中区分开来。
  相较于PAC来讲,基于PLC的PAC也许是更好的名称,因为这些控制器融入了过去几十年中PLC和其它技术所取得的进步。生产制造商已经采用了经验证、更强大的PLC硬件设计,并将从PC和移动设备领域的最新、低成本技术应用其中。它们融合了这些技术进步,以满足不断变化的用户需求,提供了基于PLC的PAC系统。
  常见功能
  现在,如果你想找到一款工业控制器,不具备PLC或PAC所具有的诸多特性,那可能非常困难。但是,PAC的定义却有非常大的不同。很多生产制造商在区分PAC和PLC方面存在困难CONTROLENGINEERINGChina版权所有,原因在于两者之间有很多重要但是共同的特性。这些共同的特性和功能包括:
  高速CPU,提供快速扫描;
  基于标签名的功能;
  大容量板载存储;
  文档存储在控制器中;
  任务管理程序组织;
  多种内置网络协议;
  二者还有很多共有特性,更多的是新技术而不是某个类别的分支。举个例子,更快的扫描时间。相较于千禧年之初的大多数PC机,最新的PLC和PAC处理器芯片的处理频率要高的多。这种技术进步适用于各个等级的控制器。在考虑CPU的性能和费用方面,这更多的是生产制造商的一种偏好。在很多机器控制领域和其它需要非常快的执行速度的场合,都需要这些高速CPU。
  其它共同功能则是PLC自然进步或演化的一部分。基于标签名的控制器就是一个例子。由于PLC正在逐渐成为集成系统的一部分——相较于单机版控制器而言,这就使得从固定地址的设计转向基于标签名的系统变得有意义。这样,同一个控制系统内的多个平台,就能够共享一个公用标签名数据库控制工程网版权所有,这一般可以显著降低前端的开发工作。
  成本更低的内存,使得基于标签名的系统成为可能。与典型的固定地址PLC系统相比,标签名会占用更多的内存,因此要实现同样的应用功能,它们就需要更多的总内存。更大的内存,还可以允许供应商将程序文件存储在控制器上。这对于现场的故障诊断来讲,是个巨大的便利,而且还解决了一个常见问题:当这些文件没有保存在控制器中时,容易丢失标签名解释器文件。
  对于某些PLC和PAC来讲,任务管理器给人的印象以及管理程序的方法都比较类似。对于范围涵盖多个设备/工艺过程的大型项目来讲,程序组织功能是理想的工具。
 
  重要差异
  尽管在PLC和PAC之间有很多相似点,它们之间仍然有一些关键差异。这些差异大多与高端功能相关。在某些超大型和复杂的应用场合,由于仪表数量、远程设备、大量的过程控制和监视等其它方面的需求,可能需要使用PAC系统。这些差异一般与硬件配置、扩展功能以及费用等相关。
  常用通讯
  提供集成或可选的通讯协议,往往是供应商的选择偏好,而不是技术方面的限制。尽管仍然有某些高端控制器只有单个通讯端口,但是很多中、低端的PLC(甚至从1990年代末到2000年代初期),都内置了多个通讯端口。还有很多种选择可以实现额外的端口和通讯协议。
  PLC和PAC通用的以太网协议,包括EtherNet/IP和ModbusTCP/IP。这些通讯协议为与多种设备和系统之间的连接,包括ERP和商业系统,提供了一种便捷的方式。很多PLC和PAC还提供串口Modbus和ASCII通讯。这些通讯方式在条形码扫描器、信息通告、电子称、变频器、温度控制器、计时器/计数器和其它设备上比较流行。
  
  应用的整体规模,经常是一个用于区分的重要特性。很多小型的PLC,确实也具有通过增加一个总线控制器主模块,来扩展控制系统的初始边界的功能。无论是利用多个机架,还是使用专用的远程I/O,两者都可以将I/O点数扩展到10万甚至更多。这可以大幅度降低系统组态和开发所需要的人工时。更新一些的基于PLC的PAC,一般具有较小的体积,因此,在很多情况下要比PAC小很多,这就允许增加更多的外部I/O。
 
缓慢增长
  近年来,中国PLC与PAC市场经历了很多波动。某些年份增长快速,剩下时间都在下降。全球经济疲软和出口量减少影响了中国的商业环境。ARC认为这些市场抑制因素在中短期将不会发生变化,我们预测该市场在预测期内增长缓慢。最大的市场推动力将是"中国制造2025"战略,其关键目的就是通过最新的智能制造技术,以提升中国制造的竞争力。
软件与服务重要性增加
  软件与服务对于PLC供应商和最终用户变得更加重要,PLC相关服务亦是如此。PLC采购人员正在看中的不仅是计算能力和具体的生命周期时间。总体而言,就单纯的硬件来说,已很少有差异化的空间。供应商只能通过清楚定位自己的产品优势(最佳的技术,全面的产品组合,更低的价格,易于使用等)来保障自己的增长前景。
 
 

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